Volkswagen está explorando un lugar en América del Norte para una nueva fábrica de producción para construir vehículos eléctricos, dijo el miércoles a la prensa el CEO Scott Keogh.

“Estamos 100 por ciento profundos en el proceso de ‘Necesitaremos una planta de automóviles eléctricos en América del Norte’ y ahora estamos manteniendo esas conversaciones”, dijo Keogh a los periodistas en el Salón del Automóvil de Los Ángeles.

El anuncio de Keogh se produce días después de que General Motors dijera que detendrá la producción el próximo año en cinco plantas de América del Norte, incluidas cuatro plantas de Estados Unidos.

La compañía alemana planea introducir un vehículo eléctrico de $30,000 a $40,000 en 2020, dijo el CEO de Volkswagen Group of America. Los detalles del modelo están actualmente en secreto.

Para cumplir con esa línea de tiempo, el nuevo auto inicialmente será adquirido fuera de los EE. UU. Antes de que comience la producción en la nueva fábrica, dijo Keogh.

El CEO también dijo que una planta existente en Chattanooga, Tennessee, es una opción posible, ya que hay suficiente espacio para producción adicional, informa Reuters. Los modelos Passat y Atlas actualmente se fabrican allí.

Volkswagen, el mayor fabricante de automóviles de Europa, anunció a principios de este mes que gastaría casi $50 mil millones para 2023 en una “ofensiva eléctrica” ​​que perseguirá el desarrollo de automóviles eléctricos, tecnología de auto-conducción y otros avances.

En 2017, Volkswagen se declaró culpable de cargos de conspiración para cometer fraude electrónico, violaciones de aduanas y obstrucción de la justicia, así como de violar la Ley de Aire Limpio en un escándalo de engaño por emisiones de diesel durante una década. Un ejecutivo senior de Volkswagen fue condenado el año pasado a siete años de prisión por su papel en el escándalo.

“La sincronización del mercado en realidad es bastante perfecta”, dijo Keogh a los periodistas. “Debe tener esta intersección de ‘¿Puede reducir los costos lo suficiente como para producir un automóvil a ese precio, ganar suficiente dinero, tener la capacidad tecnológica que este es un automóvil que querríamos poner en el mercado? ¿Y tener aceptación en el mercado?”.

De $30,000 a $40,000, el automóvil eléctrico de Volkswagen podría competir con una próxima marca de $35,000 del Modelo 3 de Tesla. El CEO de Tesla, Elon Musk, dijo que la compañía planea producir esta versión más económica del Modelo 3 en 2019; Su lanzamiento ha sido retrasado varias veces.

El vehículo eléctrico Volkswagen también competiría con el Chevrolet Volt de precio similar, que General Motors le dijo a Electrek a principios de esta semana que dejará de funcionar. La compañía no está abandonando completamente la electricidad; en un comunicado, GM dijo que dará prioridad a las “inversiones en sus arquitecturas de batería eléctrica de próxima generación”.

El presidente Trump ha amenazado con retirar los subsidios de la compañía, que recibió un rescate del gobierno cercano a los $50 mil millones hace casi una década.

 

Fuente: npr.org