EL INTERNET, QUE sin duda has escuchado, es malo para tu cerebro. Puede ser especialmente perjudicial para aquellos que luchan con enfermedades mentales. Los trolls están en todas partes. La búsqueda de información sobre tus luchas puede llevarte a lugares oscuros.

Los sitios web que promueven autolesiones, el suicidio y los trastornos de la alimentación abundan, y muchos tienen presencias en las redes sociales difíciles de detectar que ninguna plataforma ha descubierto cómo moderar: son posiblemente algunas de las burbujas de filtro más tóxicas de Internet. Incluso si no se adentra en las garras que comprometen la estabilidad de otra persona, puede terminar comprometiéndose a sí mismo; Después de todo, los resultados de búsqueda duran para siempre.

Pero decirle a alguien que se quede fuera de línea en 2018 es un consejo poco práctico y miope. Además, Internet resuelve muchos de los problemas que los terapeutas y otros investigadores han estado golpeando en contra durante décadas.

Buscar atención de salud mental en persona conlleva el estigma, pero es fácil permanecer en el anonimato en línea. Llegar a la oficina de un terapeuta puede ser demasiado desafiante desde el punto de vista logístico (pensar en adolescentes sin licencias de conducir) o costoso para algunos. Lo que es más, la web hace que el sufrimiento se pueda buscar: las publicaciones de redes sociales dolorosas y las búsquedas relacionadas con la salud mental ahora son datos indexables.

En esa amalgama, han surgido dos enfoques para usar Internet para salvar nuestras mentes: el uso de anuncios dirigidos hace que las personas conozcan los servicios que ya existen, y el inicio de nuevas plataformas sociales diseñadas para alentar el apoyo entre pares. Tampoco está sin riesgo.

La primera ronda de intervenciones de salud mental digital salió de la telemedicina. Muchos de estos esfuerzos iniciales se centraron en conectar a los veteranos que padecen TEPT con terapeutas en línea, ya que muchos veteranos se sienten incómodos con el estigma de buscar ayuda mental y también pueden tener problemas de movilidad. Pero a partir de esta primavera, los servicios ofrecidos al ciudadano promedio también están aumentando. Pero casi tan pronto como llegaron estos servicios ciudadanos promedio, los estudios encontraron que los números de uso de estas aplicaciones eran bajos.

Una nueva ronda de productos se centra en conocer a los posibles pacientes donde se encuentran, en las redes sociales, y en acercarlos a herramientas y servicios que ya existen. “Se han obtenido excelentes resultados en la prevención del suicidio cuando los investigadores pudieron reclutar pacientes directamente desde Internet, solo en función de lo que están haciendo”, dice John Naslund, quien estudia salud mental digital en la Escuela de Medicina de Harvard. “Hay mucho interés en aprender de esos clics, conseguirle a las personas un anuncio dirigido y obtener la ayuda que necesitan de esa manera”.

El año pasado, Facebook creó un algoritmo para controlar los estados de ánimo de los adolescentes en busca de signos de inseguridad y falta de valor (ambos factores de riesgo para pensamientos suicidas) con el fin de servirles anuncios de servicios de salud mental. Otras ofertas, como Betterhelp, un servicio de asesoramiento en línea, se han centrado en el marketing de influencer como una forma de atraer a los pacientes.

Las compañías de cuidado de la salud han estado refinando esta estrategia durante aproximadamente un año; no es tan natural para un Instagrammer vender una firma farmacéutica como es decir, zapatillas de deporte, pero BetterHelp logró obtener el respaldo de más de 100 YouTubers, incluidas superestrellas como Phillip DeFranco y Shane Dawson. (BetterHelp fue incluso patrocinador de la infame serie de Jake Paul de Dawson).

Este enfoque, sin embargo, ha sido acosado por el escándalo. En una discusión en curso, muchas de las personas influyentes que promovieron BetterHelp ahora han denunciado el servicio después de que los usuarios acusaron a la compañía de beneficiarse de problemas de salud mental mientras prestaban un servicio deficiente y no profesional. (En una publicación reciente de Medium , el director general de BetterHelp calificó estas afirmaciones como “falsas”). El sistema de segmentación de anuncios de Facebook ha sido ampliamente criticado como invasivo y lucrativo, y en algunos casos, los terapeutas han descubierto que ser bombardeado con recordatorios de que estás deprimido es Bueno, deprimente.

Además, no importa cuán exitosos sean los influyentes y los anuncios para crear conciencia, todavía hay una disminución de la oferta de profesionales de salud mental calificados para que se sienten en el otro extremo de esos servicios. Reforzado por las investigaciones que sugieren que las redes sociales no son todas malas, otras compañías se centran en la creación de redes de apoyo de igual a igual. El psicólogo de East London & City Mental Health Trust Darren Baker descubrió que algunas comunidades en línea pueden fomentar entornos genuinamente enriquecedores para quienes padecen problemas de salud mental, incluso cuando el problema era tan grave como la ideación suicida. La investigación de Naslund encontró “apoyo natural entre pares” en las secciones de comentarios de YouTube, de todos los lugares.

Boaz Goan CEO y fundador de Wisdo, construyó toda una red social alrededor de esa idea. Wisdo conecta a los usuarios con otras personas que ya han pasado por cualquier experiencia de vida difícil que tengan, ya sea cáncer de mama o transición de género. Pero Goan quería saber si estaba cayendo en la misma trampa de aislamiento que, por ejemplo, Instagram. Utilizando la misma metodología que los investigadores de la Universidad de Pittsburgh que descubrieron que las redes sociales aumentan la soledad, Goan realizó una encuesta a los usuarios de Wisdo y les pidió que evaluaran su sensación de aislamiento. “La soledad se redujo en 15 puntos porcentuales en comparación con otros sitios de redes sociales”, dice Boaz. “Significa que lo que implementamos es ayudar a las personas a encontrar la sabiduría, el apoyo y la conexión humana que les falta”.

Ahora, hay una diferencia entre el apoyo activo para la salud mental y un Facebook menos deprimente. Hay evidencia anecdótica de que este sistema peer-to-peer funciona, pero hasta ahora solo son anécdotas. “El desafío ha sido generalizar”, dice Naslund. “Nadie sabe por qué algunos de estos grupos son dañinos y tóxicos y otros han sido útiles”. Pero la prueba de concepto de tecnología para la salud mental es un problema, porque la buena ciencia acerca de los seres humanos (especialmente para los expertos en tecnología e inversores) es frustrantemente lenta. Es solo en las últimas semanas que un estudio ha demostrado que la terapia dentro de la aplicación es beneficiosa no solo para mejorar los resultados de los pacientes, mientras que los estudios sobre su falta de uso y el impacto (prometedor) en los costos de atención de salud se dieron a conocer hace meses.

Los problemas estándar de las redes sociales, como la monetización y la búsqueda de una base de usuarios, requerirán tiempo e ideas iterativas para resolverlos. Aún así, estos nuevos sitios sociales de salud mental no muestran signos de desaparecer. Pueden ayudar a los pacientes y darles a los científicos acceso a conjuntos de datos sin precedentes. A pesar de los escándalos y las ambigüedades, son demasiado prometedores para ser ahogados en la reacción contra el optimismo tecnológico, y por una vez eso podría ser algo bueno.

 

Fuente: wired.com