Los empleados de todo el mundo anhelan la libertad y la flexibilidad. La forma más común de flexibilidad que ofrecen las empresas es la capacidad de trabajar a distancia. En un nuevo estudio realizado por mi empresa y Virgin Pulse, encontramos que un tercio de los empleados trabajan a distancia en todo el mundo, siempre o muy a menudo. En comparación con una década atrás, el número de trabajadores remotos ha aumentado en un 115%. Personalmente, he trabajado desde mi casa durante casi ocho años y me he beneficiado de la independencia, la autonomía y el tiempo de viaje de cinco segundos.

A pesar de estos beneficios, a menudo me siento solo, aislado y menos comprometido con mi equipo, ya que rara vez los veo cara a cara y estoy confinado a un apartamento de 500 pies cuadrados. Después de entrevistar a más de 2,000 empleados y gerentes en todo el mundo, nuestro estudio descubrió que dos tercios de los trabajadores remotos no están comprometidos y más de un tercio nunca tienen tiempo de cara con su equipo; sin embargo, más del 40% dijo que ayudaría a construir relaciones más profundas.

El estudio también encontró que los trabajadores remotos tienen menos probabilidades de permanecer en su empresa a largo plazo. Solo el 5% se ve siempre o muy a menudo trabajando en su empresa durante toda su carrera, en comparación con casi un tercio que nunca trabaja de forma remota. Cuando no ve o escucha a sus colegas durante un largo período de tiempo, puede comprometerse menos con su equipo y organización, y comenzar a buscar su próxima oportunidad, ya que nadie está mirando por encima de su hombro mientras busca trabajo.

Mientras que la población de trabajadores remotos está creciendo, algunas empresas están retrasando simultáneamente sus programas de trabajo remoto y obligando a sus empleados a estar en la oficina todos los días sin excepciones. Las empresas que ya lo han ordenado incluyen Yahoo!, Best Buy, HP, Reddit, IBM y Honeywell. Están de acuerdo en que la colaboración en persona fomenta el trabajo en equipo, el intercambio de ideas y la toma de decisiones más rápida. Creen que es la mejor manera de construir una cultura sólida, aumentar el compromiso y fomentar las relaciones de trabajo.

Kiah Erlich, Director senior de Honeywell, me dijo: “Cuando nuestra empresa eliminó el trabajo desde casa hace varios meses, fue decepcionante y no fue divertido como gerente explicarles a algunos de mis empleados remotos en forma permanente. Pero como líder que anhela la interacción humana, ha sido una de las mejores cosas que hemos hecho. La gente está en la oficina ahora. Lo que una vez fue una llamada de conferencia dolorosa ahora es una sesión colaborativa de pizarra blanca. En lugar de recibir más correos electrónicos, las personas se levantan de su silla y caminan hacia mi oficina. Es algo hermoso de ver, y no solo ha mejorado la productividad sino que ha acercado al equipo”. Los líderes quieren que sus empleados tengan una experiencia similar porque es bueno para la cultura y los negocios.

En lugar de ahorrar dinero al promover el trabajo remoto, muchas empresas están invirtiendo dinero en los diseños de sus oficinas. Una oficina bien diseñada, con una variedad de espacios para reuniones, brinda a los empleados la flexibilidad que desean, pero en un entorno de colaboración. Apple está gastando alrededor de $5 mil millones para un espacio de oficinas de 2.8 millones de pies cuadrados que tiene capacidad para unos 12,000 empleados. Amazon también gastará $5 mil millones en su nueva sede para dar empleo a 50,000 personas, y Zurich North America gastó $333 millones para una oficina de 783,000 pies cuadrados para 3,000 empleados. Claramente, el diseño importa a estas empresas; quieren un lugar donde los empleados puedan interactuar libremente para crear ideas innovadoras.

Estas empresas entienden que la proximidad de los empleados entre sí es importante. Cuanto más nos acerquemos a nuestros colegas, es más probable que interactuemos con ellos y formemos las relaciones que conducen al compromiso del equipo a largo plazo. En 1977, el profesor Thomas J. Allen del MIT estudió los patrones de comunicación entre científicos e ingenieros y descubrió que cuanto más separados estaban sus escritorios, menos probabilidades tenían de comunicarse. Si estuvieran a 30 metros o más uno del otro, la probabilidad de comunicación regular era cero. Mike Maxwell, líder senior de categoría en Whirlpool, dice: “Las reuniones cara a cara te brindan la proximidad y la presencia que hacen que la colaboración sea más efectiva. También puedo leer mejor la sala y entender las palabras no dichas.

Aparte de la falta de proximidad, a menudo hay un retraso en las comunicaciones con una fuerza de trabajo remota. Poner a todos en la misma página, en la misma llamada y en la misma mentalidad es un desafío cuando las personas no están ubicadas en el mismo lugar. “Siempre que hay una brecha en la comunicación entre una fuerza laboral remota y dispersa, las personas llenan ese vacío con sus propias suposiciones”, dice el Dr. Rajiv Kumar, presidente y director médico de Virgin Pulse, suposiciones que pueden dar lugar a conflictos laborales.

Aunque la investigación muestra que los trabajadores remotos son más productivos y le dirán que disfrutan de la flexibilidad, por lo general no revelarán cuán aislados están. Algunas compañías han llegado a extremos para forzar a todos a la oficina o para permitir que todos los empleados trabajen a distancia, pero muy a menudo, reunirse en el medio es lo mejor. Déles la flexibilidad en la oficina, mientras que una opción para trabajar a tiempo parcial a distancia en función de su posición y necesidades. Necesitan tiempo personal incluso si no lo admiten, y las empresas necesitan una fuerza laboral comprometida para retener el talento y competir en la economía global.

 

Fuente: hbr.org