Cómo una mujer fundadora aprovecha el turismo para empoderar a las mujeres

Una emprendedora social en Sudáfrica aborda dos problemas actuales mientras ayuda a las mujeres a crecer.

Kim Whitaker, miembro de la Organización de Empresarios (EO) en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, es cofundador de Once Travel, una empresa de turismo sostenible galardonada que ofrece aventuras únicas en su vida con un toque local. A medida que EO avanza en sus esfuerzos por lograr un impacto al apoyar los  Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas,  le preguntamos a Kim cómo está ayudando a cerrar la brecha entre el alto desempleo juvenil de su país y la necesidad de operadores de turismo y hospitalidad con talento en la Academia Khwela. Esto es lo que ella compartió.

Cuéntanos sobre tu viaje emprendedor.

Comencé mi primer albergue de mochileros a los 23 años, lo que finalmente llevó a fundar una compañía de viajes en 2013 con un grupo de viajeros y empresarios entusiastas. Nuestra visión es abrir el continente africano a los viajeros y narradores jóvenes para que puedan experimentar encuentros auténticos. Operamos “poshtels” – albergues elegantes – en Ciudad del Cabo y Johannesburgo, que son un cruce entre un hotel de tres estrellas y un albergue para mochileros vibrante. Somos una marca de estilo de vida que ofrece experiencias locales únicas a los visitantes que desean explorar Sudáfrica de una manera sostenible y acreditada por Fairtrade. Nuestros poshtels proporcionan una puerta de entrada para que los huéspedes disfruten de reuniones locales, comida, música, cultura y vida nocturna.

¿Cuál fue el momento crucial cuando decidiste comenzar la Academia Khwela para empoderar a las mujeres locales?

Khwela significa “escalar” en isiXhosa, uno de los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica. Nuestra misión es enseñar a las mujeres jóvenes desempleadas cómo “escalar” hacia el éxito al proporcionarles habilidades innovadoras para ayudarlas a conseguir un trabajo en la bulliciosa industria del turismo juvenil.

Leí una estadística de que el 67% de los jóvenes sudafricanos están desempleados, pero en la industria de la hospitalidad luchamos por encontrar personal confiable y bien capacitado. Fundamos Khwela en 2017 para llenar ese vacío. A través de las interacciones con las partes interesadas y mi experiencia personal en el turismo juvenil, sentí que una escuela tradicional no lo cortaría. Aprendí todo lo que sé a través de la experiencia, Google y cursos de aprendizaje de video en Udemy.

Diseñamos un programa que incluye tanto aprendizaje en línea como práctico. Nuestro programa consta de ocho semanas de capacitación teórica en línea, un viaje por carretera de tres semanas a través de Sudáfrica y una pasantía de seis meses para que las mujeres practiquen lo que han aprendido y se preparen para el empleo.

Como empresaria, que saca a las mujeres del desempleo, ¿cuál es el mayor desafío que enfrenta? 

La gente a veces pregunta con las cejas levantadas, “¿Por qué solo mujeres?” Creo que empoderar a las mujeres en un espacio seguro y fuerte es crucial para su éxito, así como para la sociedad en general. La primera cohorte de nuestro programa ha superado todas las probabilidades y se ha incrementado para demostrar que a través del apoyo puede lograr cosas increíbles. No solo han trabajado incansablemente para pasar por el programa, sino que también han ayudado a sus compañeros en el camino. Cuando educas y empoderas a una mujer, estás empoderando a toda una familia, a toda una comunidad.

Estoy muy agradecida por mi educación, donde me brindaron una educación y abundantes oportunidades para viajar, lo que me abrió los ojos al mundo. Y especialmente ahora que soy madre, me siento afortunada de tener una red de apoyo fuerte en mi esposo y mis padres.

Sin embargo, he visto de primera mano lo difícil que es ser una madre trabajadora en Sudáfrica, especialmente una madre soltera que trabaja, para tantas mujeres desempleadas que viven en comunidades adversas y pobres. Es imposible ahorrar dinero y hacer crecer su circunstancia cuando cada centavo se destina a otras personas necesitadas a su alrededor.

Mi mayor desafío es tener que ser realistas sobre el entorno social en el que nos encontramos, y aprovechar al máximo la situación compleja para empoderar a tantas mujeres como sea posible para “salir” de la pobreza.

¿Cuál es el resultado más sorprendente de este trabajo?

Es un cruce entre lo bien que se ha recibido el programa y lo bien que funciona nuestra teoría del cambio. A diferencia de otros programas, nos enfocamos únicamente en el empoderamiento femenino, habilidades sociales, desarrollo de confianza y habilidades de hospitalidad general a través del aprendizaje experiencial. Cuando veo mujeres jóvenes que se unen a una hermandad y se ponen de pie para ser independientes, me ponen la piel de gallina. Nuestra primera cohorte acaba de terminar el programa inaugural: en nueve meses han logrado una gran transformación. Estoy orgullosa de los resultados de nuestro programa piloto.

¿Cómo se financia Khwela?

Nuestro proyecto piloto fue financiado por Booking Cares Fund, el brazo de responsabilidad social corporativa de Booking.com que promueve proyectos de viajes sostenibles y soluciones inesperadas. Nos concedieron 150,000 euros (US$ 169,000) y me ayudaron con el entrenamiento de habilidades para mi equipo y recursos.

¿Qué sigue para ti y tu empresa?

Estamos creando nuestra junta directiva y pronto comenzaremos a capacitar a  nuestro segundo grupo. Estamos trabajando en el plan de estudios de nuestro programa, y ​​estamos buscando formas de escalar en más áreas rurales y abrir el programa a 100 mujeres jóvenes en Sudáfrica el próximo año. Estamos buscando asociarnos con fondos de subvenciones para ampliar nuestro alcance e invertir en infraestructura digital.

También estamos explorando asociaciones con otras escuelas de hospitalidad social y emprendimiento social en el extranjero, con el objetivo de iniciar un programa individualizado. Por alrededor de $ 3,500, un estudiante puede viajar durante tres semanas por Sudáfrica en un viaje de aprendizaje por carretera, y lo mejor es que: la tarifa cubre el costo para un participante local. ¡El futuro es brillante y emocionante!

 

Fuente: inc.com

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