Saber cuándo dejar de renunciar y cuándo continuar es una habilidad clave para todos los fundadores de startups.

Incluso los mejores inversores del mundo no tienen razón todo el tiempo. Así que la mayoría de los inversores aplican un enfoque de cartera para distribuir su riesgo y aumentar las posibilidades de respaldar una oportunidad de mil millones de dólares. En la cartera de cualquier inversor tienes tres tipos de empresas: los perros, las estrellas y los zombies.

  • Los perros se quedan sin efectivo antes de encontrar un modelo de negocio escalable. Estas empresas no devuelven nada a los inversores.
  • Las estrellas son los jonrones, las inversiones que generan 10x retornos y compensan a todos los perros.
  • Los zombis son empresas que no son ni perros ni estrellas. Obtienen ingresos, tal vez lo suficiente para compensar, pero no lo suficiente para generar un gran rendimiento para los inversores. Su crecimiento parece estancado y no pueden generar constantemente más ingresos que costos. Constantemente recaudan dinero, se centran más en los inversores que en los clientes y rara vez tienen una propuesta de valor única que genera un valor exponencialmente mayor para los clientes que las soluciones existentes. Los inversores consideran que las nuevas empresas zombie ya no son atractivas y no merecen una inversión de seguimiento, lo que puede ser el beso de la muerte para esas compañías.

Lo que crea un zombie

Hace diez años, Seth Godin escribió un libro de 76 páginas titulado The Dip: Un pequeño libro que te enseña cuándo renunciar (y cuándo continuar) . La idea principal de Godin es que para ser el mejor del mundo, debes dejar las cosas equivocadas y mantener las cosas correctas. En el caso de las startups, dice que después de un poco de tracción inicial, se produce una caída. 

A partir de ahí, ocurre una de estas dos cosas: la caída rebota y comienza a subir de escala, o la caída se convierte en un precipicio y nunca se rebota. Godin propone que en la parte inferior de la curva, en la inmersión, los fundadores tienen que elegir duplicar o reducir sus pérdidas. La capacidad de saber cuándo sostenerlos y cuándo plegarlos es la diferencia entre los perros y las estrellas.

Los zombis suceden porque algunos fundadores quedan atrapados en la inmersión, y ni se incendian ni se despiden hacia la grandeza.

Cómo saber si su inicio está condenado

Hay muchas señales que pueden alertar a un fundador (o inversionista) de que una empresa se está estancando y está atada a zombies. Danielle Morrill es una fundadora abierta en el tema de las empresas zombie. Hace unos años, ella publicó las siguientes señales de que puedes estar en una fase zombie:

Qué puedes hacer al respecto

  1. Acéptalo  Llámelo un día, o como algunos fundadores lo elijan, flamear a lo grande. Duplica tus esfuerzos y fracasa en grande en lugar de desvanecerse silenciosamente.
  2. Gira una de las partes de tu modelo de negocio.  Para convertirse en un nuevo unicornio, es probable que necesite una ventaja exponencial en una de estas áreas para pasar de zombie a estrella (piense: Netflix ofrece 10 veces el entretenimiento de una sala de cine por menos de la mitad del costo). Hay muchos ejemplos de cómo un pivote convirtió a un zombie en una estrella: Yelp, YouTube, PayPal, Flickr, Groupon y Shopify.
  3. Organiza un acuario y haz limonada con tus limones.  A veces, otros pueden aprovechar lo que ha construido para impulsar el crecimiento en sus negocios. Esto se hace a menudo a través de un acquihire (comprando una compañía como un medio para contratar a la gente de esa startup). Si bien este puede no ser un resultado óptimo, a menudo es la mejor opción para los zombies.

A diferencia del programa de televisión The Walking Dead , el estado de zombie no es para siempre. Hay ejemplos de startups que giran y se convierten en estrellas (y muchos más ejemplos de startups que giran y se convierten en perros). 

Pero lo que es más importante es que la decisión que tome es tomar una decisión . No te engañes. Deja que los datos te liberen. 

Fuente: inc.com